Europe Day 2020 – What To Remember

9 May was a busy day for all those who care about Europe! At JEF Belgium, we marked the 70th anniversary of the Schuman declaration with a 3-fold programme “Celebration – Reflection – Discussion”.

As our celebration, we invited young people from across Belgium to send us videos of them dancing, playing an instrument or goofing around to the tune of the European anthem. We were surprised and amazed to receive entries from Germany and Bulgaria, too. Check out the video here!

As our reflection, we hosted an online seminar exploring the link between Federalism and Community. Community is an interesting concept that includes anything from our local networks, linguistic communities in Belgium, right up to the European Communities (now the European Union). 

JEF Belgium is convinced that the next step for moving towards a federal Europe is to develop a supranational community!


Lauren Mason, International Officer, moderated the webinar

  • Victoria Martin De La Torre, author of the book ‘Europe, a leap into the unknown’, guided us through the historical link between federalism and community. Robert Schuman already mentioned the idea of community, which he saw as embodying freedom of choice and the common good. These were also his goals in founding the ECSC. Victoria also evoked the historical idea of community as an “intermediate actor” between politicians and people. Today we would call this concept “civil society” – and as JEFers, we are proud to be part of it!
  • Yves Dejaeghere, Guest lecturer in political science at the University of Antwerp, & coordinator of the G1000 movement spoke about bringing the process of politics right down to the level of local communities, by getting citizens involved in political decision making in between election cycles. His initiative G1000 brought randomly selected citizens in German-speaking East Belgium into a citizens assembly. He gave us some great food for thought about how to shift politics out of the hands of the educated elites and into the communities.

As Anna-Lena Sender, President of JEF Belgium, closed the webinar:

“If we want our future on this continent to be peaceful, prosperous, healthy and ready for global challenges, we need to be one strong community of European citizens – with all our local, regional and national identities. The main learning of today’s webinar is that federalising Europe is by no means contradictory to strong local or regional communities. On the contrary, federalising Europe allows for new, innovative models of governance and citizen participation to improve the distribution of power, ability to act and democratic legitimacy over the different political levels. It allows us to create meaningful communities from local to European level.”

As our discussion, we joined in with JEF Europe and UEF’s event #RethinkingtheUnthinkable.This event brought together EU activists, journalists, bloggers, youtubers and Members of the European Parliament to discuss Europe’s prospects after 70 years of integration.  As the Coronavirus crisis has shown, Europe is facing a stark choice: a radical shift to a real political union, a federal union, or the risk of collapsing under the weight of opposing national egoism.

Read more >

Europe Day 2020 – Celebration / Reflection / Discussion

First and foremost: this day should be a proper (bank) holiday for every European citizen. Full stop.

Although it is not a proper holiday yet, we will dedicate an entire day to celebrate, reflect and discuss Europe and federalism.

Part 1 – Social Media Action

Deadline: Friday, 8 May (ideally before 10 pm)


Part 2 – Webinar

“Celebrating Europe Day together – What is the link between federalism and community?

Saturday, 9 May 2020, 2 - 3 pm

The joy of the polysemic word “community” is that it includes anything from our local communities, regional communities, right up to what we termed the European Communities (now the European Union of course). Can federalism help us to strengthen our communities and to increase our civic participation?

Welcome and closing remarks by Anna-Lena Sender, President of JEF Belgium.

Keynote speakers:

  • Victoria Martin De La Torre:
    Author of the book ‘Europe, a leap into the unknown‘
  • Prof. Yves Dejaeghere:
    Coordinator of the G1000 organization. He has been involved in the Ostbelgien process as the reference person for the G1000 organization. He is also a guest lecturer in political science at the Universiteit Antwerpen.

Both interventions will be followed by a Q&A. The event will be moderated by Lauren Mason, International Officer JEF Belgium.

Further details can be found on the Facebook event page.


For further questions, send an email to

Part 3 – Joint European Conference

organised by JEF Europe and UEF Europe, 3.15-7 PM

Please consult the Facebook event page for further information.

Read more >

JEF Belgium at the European FC online

Showing that the heart of our community beats louder than ever despite COVID-19.

On 4 and 5 April 2020, the biannual Federal Committee of JEF on European level was supposed to take place in Hamburg. However, facing the pandemic, the amazing JEF Europe secretariat made it possible – for the first time ever – to shift the gathering of over 100 JEFers to an online platform, where we discussed, amended and adopted several new political positions.

A big and motivated team of JEFers from Belgium participated as observers, took actively part in the discussions and presented JEF Belgium’s contributions to the resolutions in the three different Political Commissions (what’s this? see below). Our president Anna-Lena Sender represented us as national delegate during the FC and convinced the FC members about our final amendments to the text.

This is also the moment to thank again the chairs of the PCs for their great job!!

And: Did you know that a JEF Belgium board member is one of them?
Our former president, Ine Tollenaers, is a directly elected member of the FC and successfully chairing PC3 with new resolutions about Africa and the Western Balkans.

So, finally, what kind of new political positions did we adopt?

At the FC, we also decided to set in place the following task forces, which can be joined by everyone in order to contribute to the goal of the TF or to receive support:

Last but not least, the Democracy under Pressure Awards 2020 took place during the FC as well, giving an opportunity to thank and highlight the commitment of sections, which participated actively in the campaign, even in times of COVID-19 measures.

Et oui: Our local section JEF Liège received an award for the best video under this campaign, raising awareness and protesting against the threats to our democracies and fundamental values by illiberal, nationalist and authoritarian temptations, which have spread across national governments and our society. More about the campaign.

Read more >

EU Coronamiljarden, Belgische nationalisten en desinformatie

Op maandag 30 maart was België het enige land in de Europese Raad dat zich van de stemming onthield over een EU-investering van 37 miljard euro in gezondheissystemen en economieën tijdens de coronacrisis.

Van deze 37 miljard was 37 miljoen voorbestemd voor België. Hiervan 16 miljoen voor Wallonië, 6,5 miljoen voor Vlaanderen, 4,3 miljoen voor Brussel en 9,6 miljoen voor de Franse Gemeenschap.

De Vlaams-nationalistische partij N-VA vindt dit oneerlijk. Vlaanderen aanvaardde deze verdeling niet en dwong het land ertoe zich van de stemming te onthouden, gezien er geen akkoord was tussen de verschillende subnationale entiteiten.

Op 26 Maart onthielden ook N-VA-leden Assista Kanko, Geert Bourgeois en Johan Van Overtveldt zich van de stemming in het Europees Parlement.

Waar komt dit geld vandaan?

Deze 37 miljard euro is geen nieuw geld! Dit komt uit het reeds bestaande EU Cohesiefonds, bedoeld om de ontwikkeling van de minder ontwikkelde regio’s in Europa te bevorderen.

Elk jaar ontvangen lidstaten geld uit dit Cohesiefonds als prefinanciering van projecten. Indien dit geld niet gebruikt wordt, moet het terugbetaald worden aan het EU-budget in het daaropvolgende jaar. Lidstaten moesten dit jaar gezamelijk bijna 8 miljard euro terugbetalen in ongebruikte prefinanciering.

Met het nieuwe Investeringsinitiatief Coronavirusrespons Plus (CRII+) stelde de Europese Commissie voor dat de lidstaten dit geld kunnen behouden en het gebruiken voor nieuwe projecten om de effecten van de coronacrisis te verzwakken.

Lidstaten kunnen nu dus deze 8 miljard gebruiken als aanvulling aan het pakket van 29 miljard euro van structurele EU-fondsen om COVID-19 te bestrijden. Dit maakt in totaal 37 miljard euro.

Wordt het geld oneerlijk verdeeld?

Ook als dit geld nu ingezet wordt om het coronavirus te bestrijden, blijft de manier van verdeling van dit geld hetzelfde tussen de verschillende regio’s, zoals vastgelegd in 2014.

Volgens het cohesiebeleid van de EU wordt dit geld verdeeld afhankelijk van hoe ontwikkeld een regio is, waarbij armere regio’s meer geld krijgen en rijkere regio’s minder. Als een minder goed ontwikkelde regio krijgt Wallonië meer geld dan Vlaanderen.

Maar dit betekent niet dat Vlaanderen het arme kindje van de Europese Unie is. Vlaanderen krijgt veel meer steun bedoeld om innovatie en investeringen te bevorderen, zoals bijvoorbeeld via Horizon 2020.


Wij betreuren deze kortzichtigheid en dit gebrek aan solidariteit van de Vlaamse nationalisten.

Wij veroordelen deze hebzucht, die zegt: “mijn buur heeft meer dan ik heb”. De Europese Unie kent geen verliezers; we zijn allemaal winnaars zolang we voorbij deze ijskoude logica van enkel wie hoeveel Europese steun krijgt kijken.

Deze uitzonderlijke situatie vereist meer dan ooit Europese solidariteit voor het goed van alle Europese burgers. Deze crisis zullen we samen doorstaan, of niet doorstaan.

– Door Nicolas Hubert, Policy Officer

(Bedankt aan Steven Baeten voor de vertaling)

Read more >

Les milliards du Coronavirus, nationalistes belges et désinformation

Le lundi 30 mars 2019, au Conseil européen, la Belgique fut le seul des 27 Etats-membres de l’UE à s’abstenir lors du vote de validation des 37 milliards d’investissements dans les systèmes de santé et comme réponse économique à la crise du Coronavirus .

37 millions des 37 milliards sont alloués à la Belgique : €16 million pour la Wallonie, €6.5 pour la Flandre, €4.3 pour la région de Bruxelles et 9.6 millions pour la communauté francophone.

Le parti nationaliste flamand N-VA estime cela injuste. La Flandre n’a pas accepté le principe de distribution pour les fonds et force ainsi la Belgique à s’abstenir pour le vote révélant l’absence d’accord entre les différentes entités du pays.

Le 26 mars, les députés européens de la N-VA Assista Kanko, Geert Bourgeois et Johan Van Overtveldt s e sont également abstenus lors du vote au Parlement européen.

D'où vient l'argent ?

Ces 37 milliards ne sortent pas de nul part ! Ils proviennent de Fonds européens existants, sensés aider au développement les régions les moins favorisées d’Europe.

Chaque années, les Etats-membres perçoivent cet argent des fonds de Cohésion comme pré-financement pour différents projets. S’il n’est pas utilisé, il doit être retourné au budget de l’UE pour l’année suivante. Les Etats de l’UE ont du rendre environ 8 milliards € de préfinancements inutilisés.

Au nom de cette initiative d’investissement en réponse au Coronavirus, la Commission européenne a proposé que les Etats-membres gardent cet argent et l’utilisent pour de nouveaux projets combattant les effets de la crise du Coronavirus.

Les Etats-membres peuvent à présent utiliser ces 8 milliards en complément des 29 milliards des fonds structurels européens contre le COVID19 = 37 milliards d’euros au total.

Est-ce une distribution injuste ?

Même si ces 37 milliards ont été redistribués dans la gestion de la crise contre la pandémie du Coronavirus, le principe de distribution de ces fonds de Cohésion entre régions, dont l’accord remonte à 2014, reste le même.

Au nom de la politique de cohésion, les fonds sont accordés selon le niveau de richesse de chaque région par rapport aux plus pauvres. En tant que région moins développée, la Wallonie perçoit plus de fonds que la Flandre.

Mais cela ne signifie pas que la Flandre est l’enfant pauvre de l’Union européenne. La région reçoit toujours plus de fonds pour stimuler l’innovation et les investissements, par exemple avec les projets Horizon 2020.


Nous déplorons cette vision court-termiste et ce manque de solidarité de la part des nationalistes flamands.

Nous condamnons également la logique égoïste du “voisin qui a plus que moi”. L’Union européenne n’a pas de perdants, nous sommes tous gagnants en regardant plus loin que cette logique froide basée sur un seul chiffre de fonds perçus.

Cette situation exceptionnelle appelle plus que jamais à plus de solidarité européenne pour le bien de tous les citoyens européens. Nous réglerons cette crise tous ensemble ou nous n’en sortirons pas du tout.

– Par Nicolas Hubert, Policy Officer

(Merci à Charles Coudoré pour la traduction)

Read more >

EU Corona Billions, Belgian nationalists and disinformation

On Monday 30 March, in the Council of the EU, Belgium was the only of the 27 EU member states to abstain during a vote to approve the EU’s 37 billion euro investment in health care systems and economies in response to the Coronavirus crisis.

€37 million of the €37 billion is destined for Belgium: €16 million for Wallonia, €6.5 for Flanders, €4.3 for the Brussels Region and €9.6 million for the French Community.

The Flemish nationalist party N-VA believes that this is unfair. Flanders did not accept the distribution of the funding and forced Belgium to abstain during the vote, since there was no agreement between the different entities of the country.

On 26 March, N-VA MEPs Assista Kanko, Geert Bourgeois and Johan Van Overtveldt also abstained during the vote at the European Parliament.

Where does this money come from?

This €37 billion is not fresh money!

It comes from the already existing EU Cohesion Funds, which are intended to help the development of Europe’s less developed regions.

Each year, member states receive money from these Cohesion Funds as pre-financing for projects. If unused, they have to be returned to the EU budget the following year. EU countries were currently due to return almost €8 billion in unused pre-financing.

Under its Coronavirus Response Investment Initiative, the European Commission proposed that EU member states keep that money and use it for new projects mitigating the effects of the Coronavirus crisis.

Member states can now use this €8 billion to supplement €29 billion of EU structural funding across the EU for COVID-19 = €37 billion in total.

Is the money distribution unfair?

Even if this 37 billion has been reallocated towards the fight against the Coronavirus pandemic, the distribution key of those Cohesion Funds between regions, agreed upon already back in 2014, remains the same.

Under the Cohesion policy, the money is being given according to how wealthy a region is, with poorer regions getting more and richer regions getting less. As a less developed region, Wallonia received more than Flanders.

But it does not mean Flanders is the poor child of the European Union. It receives many more funds intended to stimulate innovation and investments, like Horizon 2020, for instance.


We regret the short-sightedness and lack of solidarity on the part of the Flemish nationalists.

We also condemn the selfish logic of ‘the neighbour has more than I do’. The European Union has no losers; we are all winners provided we look beyond the cold logic of the simple European funding we receive.

This extraordinary situation calls more than ever for more European solidarity for the good of all European citizens. We will all emerge from this crisis together or we will not emerge from it at all.

– By Nicolas Hubert, Policy Officer

Read more >

“Democracy Under Pressure¨ 2020 campaign – JEFers across Europe take action for democracy and Rule of Law (March 16 – 22)

For 14 consecutive years, the Young European Federalists (JEF Europe) have been holding their  “Democracy under pressure” campaign. This action calls on citizens to speak up for those who have been silenced in Europe. In other words, to defend and advocate for the rule of law and democracy, two core principles of the European Union that have been infringed upon these past years.

The campaign started in  2006 as the “Free Belarus” action that was organised to raise awareness about the Lukashenko regime, often called ‘the last dictatorship in Europe’. However, in the last decade, European values have been increasingly compromised by illiberalism, populism and xenophobia across governments and societies in Europe. As we believe an attack on the Rule of Law in one country is an attack on our own, the action that was rebranded in 2014 to Democracy Under Pressure.

“Over recent years, from Slovakia to Malta, from Hungary to Italy, we have witnessed how national populism and authoritarian politics have led to a grave erosion of EU founding democratic principles. I will never tire of saying this, especially in the times that we are living in: democracy and rule of law in Europe are not a given, but a constant daily fight. We citizens have to care for them and protect them. JEF Europe cannot remain silent when everything we believe in is threatened by representatives who rail against human rights and European values. That is why we campaign every year and fight relentlessly for a European democracy.” states Leonie Martin, President of JEF Europe.

During the 2019 European election campaign, JEF Europe demanded all European Commission Spitzenkandidaten prioritise safeguarding democracy and maintain high standards in their own party families. The demands did not stop after the elections: letters were sent to the Presidents of the Parliament, Commission and Council, as well as to prominent MEPs calling for the introduction of the European Review Mechanism on Democracy, Rule of Law and Fundamental Rights (DRF), as proposed by the last European Parliament. 

JEF supports the so-called Article 7 procedure towards the Polish and Hungarian governments for violating the rule of law, but this is not enough. A better equipped EU framework to deal with such violations is urgently needed, building institutions able to safeguard democracy on the national and supranational level.

JEF Europe and JEF Belgium call on all Europeans to stand firm in the defense of the rule of law and democracy in Europe, by joining the activities of a local JEF section or taking action individually. Clap your hands for democracy, spread awareness on social media by using the hashtag #DemocracyunderPressure, or participate in street actions in one of the European cities between March 16- 22, 2020. The choice is yours.

  • When those in power are tempted by illiberalism, we choose the rule of law.
  • When those in power are tempted by authoritarianism, we choose democracy.
  • When those in power are tempted by nationalism, we choose Europe.


by Lauren Mason
International Officer, JEF Belgium

More Information on JEF

The Young European Federalists (JEF) Europe is
a non-partisan youth NGO with 13.000 members active in more than 30
countries. The organisation strives towards a federal Europe based on
the principles of democracy and subsidiarity as well as respect for
human rights. JEF promotes true European Citizenship, and works towards
more active participation of young people in democratic life. While the
umbrella organisation JEF Europe was founded in 1972, its sections have
been operating continuously since the end of the Second World War,
making it the oldest pro-European and only federalist youth

JEF Belgium
is the section of Young European Federalists (JEF) Europe in Belgium,
counting around 150 members with local sections in Brussels, Liège, and

Contact JEF Europe:

Leonie Martin
President, Young European Federalists

Contact JEF Belgium:

Anna-Lena Sender
JEF Belgium

Read more >

Onderhandelingen EU-begroting: reactie van JEF Europa

Brussel, 20 februari 2020

“Dit duurt nu al jaren, na elke top van de Europese raad krijgen we een parade van nationale leiders die beweren dat de EU het voortouw neemt in de wereldwijde strijd tegen de klimaatopwarming, het probleem van jongerenwerkloosheid oplost en ook vastberaden actie onderneemt om de veiligheid van haar burgers te vrijwaren. Dan komen de begrotingsonderhandelingen en wat komt er terecht van al deze beloftes?.” vraagt Leonie Martin, voorzitter van de Jonge Europese Federalisten (JEF Europa).
Martin, houder van een Nederlands paspoort, gaat verder “Geen enkele staatshoofd durft woord bij daad te voegen: in plaats van een nul-uitstoot lijken ze op weg te zijn naar een nul-engagement.”

Het voorstel van de Europese Commissie voor de langetermijnbegroting van de EU bedraagt 78 eurocent per dag voor elke EU-burger. In ruil daarvoor genieten wij burgers van een brede waaier aan voordelen van de Europese unie: investeringen in jongerenmobiliteit, onderwijs en onderzoek; een collectief optreden tegen klimaatverandering; een sterkere economie; gemeenschappelijk beheer van de Schengenzone en EU-grenzen, om maar enkele op te noemen. Alle partijen lijken meer van de EU te willen verkrijgen, echter in plaats van een duidelijke visie op de toekomst van Europa te bieden en constructieve onderhandelingen te voeren, verspilt men tijd met ruzies en het vertragen van een overeenkomst die slechts een bijdrage van een paar cent meer per burger per dag zou betekenen – maar een grote impact zou hebben op ons allemaal als Europese burgers, zoals in het geval van de Erasmus + -financiering.

Dankzij de financiering van het Erasmus+ programma kunnen wij  een hele reeks activiteiten aan duizenden jongeren in gans Europa aanbieden: ons Europe@School programma dat als doel de promotie van Europees burgerschap heeft en dat al twee decennia lang loopt, ons ‘European Youth Together: Road to the Future’ project dat honderden jongeren heeft opgeleid voor de promotie van de Europese verkiezingen bij de Europese inwoners afgelopen mei. We roepen de Europese raad op om steun te verlenen aan het verdriedubbelen van het Erasmus+ budget en om tot een overeenkomst voor de volgende financieringsronde te komen die meer dan 1% BNI bedraagt, dit omdat het de soort projecten zijn die het programma ondersteunt en die jonge mensen in Europa toelaten om te groeien als actieve burgers”, merkt Milosh Ristovski, Secretaris Generaal van JEF Europa, op.

Het Meerjarig financieel kader (MFK) zal de lange termijn ‘spelregels’ voor het opstellen van de jaarlijkse EU-begroting bepalen. Daarom is het voorstel van president Michel om het zogeheten “rule of law” mechanisme af te zwakken zo zorgwekkend: als we het nu niet juist aanpakken hangen we voor zeven jaar vast aan een slechte overeenkomst! Als jonge Europese Federalisten dringen wij er bij de beleidsmakers op aan van de gelegenheid gebruik te maken om zowel de Strategische Agenda van de Europese Raad alsook de Politieke Richtlijn van Europese Commissie voorzitter, Ursula von der Leyen, kracht bij te zetten. Neem geen genoegen met enkele kleine aanpassingen aan de huidige toestand!

“Het voorstel van President Michel bevat zeker positieve element. Zo juichen wij de ambitie voor het verkrijgen van een sterkere financiële onafhankelijkheid voor de EU door middel van de aanleg van een korf aan nieuwe eigen middelen uitdrukkelijk toe. Verder verwelkomen wij ook de focus op de transitie van minder ontwikkelde regio’s met behulp van cohesie financiering en de allocatie van nieuwe middelen voor het Just Transition Fund. We staan echter nog ver van wat echt nodig is voor het bekostigen van collectieve noden zoals klimaatactie, milieubescherming, defensie en veiligheid, jeugdmobiliteit, onderzoek en digitale innovatie. De EU-begroting kan een krachtig instrument zijn voor het uitstippelen van de weg voor Europa in de komende drie decennia op het gebied van bijvoorbeeld Artificiële Intelligentie en 5G-technologie. Bezuinigingen in het Horizon Europa-programma, zoals ze nu zijn voorzien, zouden deze ambitie dwarsbomen. Momenteel ligt de nadruk van de discussie echter meer op boekhouding dan op strategische besluitvorming”, aldus Mw. Martin.


Om tot een overeenkomst te komen over het zogenoemde Meerjarig Financieel Kader 2021-2027 staat er donderdag 20 Februari een bijeenkomst van de Europese raad in Brussel gepland, hier zullen alle staatshoofden en regeringsleiders van de EU aanwezig zijn. Zij zullen hun discussie baseren op een compromisvoorstel gelanceerd door de voorzitter van de Europese raad, Charles Michel. Hierin suggereert de voorzitter om 1,074% van het totale EU BNI (iets meer dan 1000 Miljard Euro) aan EU-uitgaven toe te wijzen, gedeeltelijk bekostigt door eigen middelen – inkomsten die rechtstreeks uit de EU-begroting voortkomen – en het merendeel nog steeds gefinancierd door nationale bijdragen. Het MFK is een kader voor de financiële programmatie van 2021 tot 2027 dat er voor zorgt dat de EU-uitgaven voorspelbaar en binnen de overeengekomen limieten blijven, dit door middel van maximale jaarlijkse uitgaven (ceilings) die de EU mag uitgeven in verschillende uitgave-categorieën (headings).

JEF Europa, een niet-partijgebonden jeugd-NGO, is ervan overtuigd dat een groot deel van onze hedendaags uitdagingen enkel op een Europees of zelfs globaal niveau kunnen worden aangepakt. Daarom roept JEF Europa al lang op tot een resoluut optreden van de EU en de wereld tegen klimaatverandering, evenals een Europese veiligheid en defensie-unie, een sociale unie, de aanvulling van de economische en monetaire unie met eigen budget voor macro-economisch stabilisatie en een fiscale unie alsook een humaan asiel- en migratiebeleid op Europees niveau. Deze politieke beslissingen hebben echter allen budgettaire gevolgen.

Meer informatie kan u in onze resolutie “A federal budget for the European youth: Reforming the Multiannual Financial Framework” terugvinden, aangenomen door het Europese Congres in november 2017 in Malta. 


Meer informatie over JEF

De Jonge Europese Federalisten (JEF) is een niet-partijgebonden jeugd-NGO met 13.000 leden actief in meer dan 30 landen. De organisatie streeft naar een meer federaal Europa, gebaseerd op de principes van democratie en subsidiariteit evenals respect voor mensenrechten. JEF promoot Europees Burgerschap, en werkt aan de actieve deelname van jongeren in het democratische leven. JEF Europa als overkoepelende organisatie is opgericht in 1972. Hiervoor waren al verschillende JEF-secties continue actief sinds de tweede wereldoorlog. Dit maakt JEF tot de oudste pro-europese en enige federalistische jongerenorganisatie.

JEF België maakt deel uit van dit Europees netwerk en heeft ongeveer 150 leden met lokale afdelingen in Brussel, Luik, Louvain-la- Neuve, Leuven en Gent. Wij zijn de jeugdorganisatie van de Europese Beweging in België en zijn niet gelinkt aan een politieke partij.


Contact JEF Europa:

Leonie Martin
Voorzitter, Jonge Europese Federalisten

Contact JEF België:

Anna-Lena Sender
Voorzitter, Jonge Europese Federalisten
in België


Read more >

Négociations sur le budget de l’UE: réponse de JEF Europe


Bruxelles, le 21 février 2020

“Cela dure depuis des années. A la suite de chaque sommet du Conseil européen, les dirigeants nationaux défilent en soutenant que l’UE est à la tête de la lutte mondiale contre le changement climatique, qu’elle résout le problème du chômage des jeunes, tout en prenant des mesures décisives pour assurer la sécurité de ses citoyens. Puis viennent les négociations budgétaires, et où vont ces promesses”, demande Leonie Martin, présidente des Jeunes Européens Fédéralistes (JEF Europe).
“Aucun dirigeant d’État membre n’est prêt à joindre le geste à la parole: plutôt que de s’engager pour des objectifs zéro émissions nettes, ils semblent se diriger vers des engagements nets zéro”.

La proposition de la Commission européenne pour le budget à long terme de l’UE s’élève à 78 centimes d’euro de contribution pour chaque citoyen de l’UE, par jour. En retour, nous, les citoyens, bénéficions d’un large éventail d’avantages de l’Union européenne: investissement dans la mobilité des jeunes, la recherche et l’éducation; action collective pour faire face à l’urgence climatique; renforcement de l’économie; gestion commune de l’espace Schengen et des frontières de l’UE, pour n’en citer que quelques-uns. Toutes les parties semblent vouloir davantage de l’UE, mais au lieu d’offrir une vision distincte de l’avenir de l’Europe et de poursuivre de véritables négociations, elles perdent leur temps en querelles, retardant ainsi un accord sur une contribution qui ne représenterait que quelques centimes de plus par jour et par citoyen – mais aurait un grand impact sur nous tous, citoyens européens, comme dans le cas du financement Erasmus+.


Grâce à ce financement par le biais du programme Erasmus +, nous organisons une série d’activités pour des milliers de jeunes citoyens sur tout le continent : notre programme phare Europe@School pour l’éducation civique européenne, qui existe depuis deux décennies, ou notre programme “European Youth Together”: Road to the Future”, qui a permis de former des centaines de jeunes sur la manière de promouvoir la participation des citoyens aux élections européennes de mai. Nous demandons au Conseil européen de soutenir le triplement du financement d’Erasmus+ et de parvenir à un accord sur le prochain budget qui représente plus de 1 % du RNB,  c’est le type de projets que le programme soutient et par lequel les jeunes en Europe doivent devenir des citoyens actifs”, note Milosh Ristovski, secrétaire général de la JEF Europe.

Le cadre financier pluriannuel (CFP) est la “règle du jeu” sur le long terme pour le budget annuel de l’UE. C’est pourquoi la proposition du président Michel d’affaiblir le mécanisme dit “d’État de droit” est si préoccupante: si nous nous trompons maintenant, nous sommes bloqués avec un mauvais accord pendant sept ans ! En tant que Jeunes Européens Fédéralistes, nous demandons aux dirigeants de profiter de cette occasion pour donner au moins un peu de mordant à l’Agenda stratégique du Conseil européen et aux Orientations politiques de la Présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen. Ne vous contentez pas de ce qui se rapproche beaucoup trop du statu quo!

“La proposition du président Michel comporte certainement des éléments positifs: nous nous félicitons de son ambition de créer un panier de nouvelles ressources propres pour accorder à l’UE une plus grande autonomie financière, ainsi que de l’orientation des fonds de cohésion vers les régions en transition et moins développées d’Europe et de l’allocation d’argent frais au Fonds de transition équitable. Mais nous sommes encore loin de ce qui est nécessaire pour financer les biens communs de l’UE tels que l’action climatique et la protection de l’environnement, la défense et la sécurité, la mobilité des jeunes, la recherche et l’innovation digitale. Le budget de l’UE pourrait être un outil puissant pour tracer la voie à suivre pour l’Europe au cours des trois prochaines décennies dans des domaines tels que l’intelligence artificielle et la technologie 5G. Les coupes dans le programme Horizon Europe, telles qu’elles sont prévues à l’heure actuelle, perturberaient cette ambition. Mais il y a eu peu de stratégie, et trop de comptabilité dans cette discussion”, conclut Mme Martin.


Une réunion du Conseil européen (EUCO) des chefs d’État et de gouvernement de tous les États membres de l’UE doit commencer à Bruxelles le jeudi 20 février, afin de parvenir à un accord sur le cadre financier pluriannuel 2021-2027 : le budget à long terme de l’UE. Leur base de discussions est une proposition de compromis du président de l’EUCO, Charles Michel. Le président Michel propose que 1,074 % du RNB de l’UE (soit un peu plus d’un trillion d’euros) soit affecté aux dépenses au niveau de l’UE, financées en partie par des ressources propres – des recettes qui reviennent directement au budget de l’UE – et en majorité par des contributions nationales. Le CFP fournit un cadre pour la programmation financière de 2021 à 2027, garantissant que les dépenses de l’UE sont prévisibles et restent dans les limites convenues, en établissant des montants annuels maximums (plafonds) que l’UE peut dépenser dans différentes catégories de dépenses (rubriques).


L’ONG de jeunesse non partisane JEF Europe est convaincue que de nombreux défis contemporains ne peuvent être relevés qu’au niveau européen, voire mondial. 


La JEF Europe appelle depuis longtemps à une action décisive de l’UE et du monde contre le changement climatique, ainsi qu’à une Union européenne de sécurité et de défense, à une Union sociale, à la complémentarité de l’Union économique et monétaire avec une Union fiscale et son propre budget pour la stabilisation macroéconomique, et à une politique d’asile et de migration humaine au niveau européen. Ces choix politiques ont toutefois des conséquences budgétaires.


Veuillez trouver notre résolution sur A federal budget for the European youth: Reforming the Multiannual Financial Framework” adoptée par le Congrès Européen en novembre 2017 à Malte. 


Plus d’informations sur la JEF

Les Jeunes Fédéralistes Européens (JEF) est une ONG de jeunesse non partisane qui compte 13 000 membres actifs dans plus de 30 pays. L’organisation s’efforce de promouvoir une Europe fédérale basée sur les principes de démocratie et de subsidiarité ainsi que sur le respect des droits de l’homme. La JEF promeut une véritable citoyenneté européenne et travaille à une participation plus active des jeunes à la vie démocratique. Si l’organisation à l’échelle continentale JEF Europe a été fondée en 1972, ses sections n’ont cessé de fonctionner depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, ce qui en fait la plus ancienne organisation de jeunesse pro-européenne et la seule fédéraliste.

La JEF Belgique fait partie de ce réseau européen, comptant environ 150 membres avec des sections locales à Bruxelles, Liège, Louvain-la-Neuve, Louvain et Gand. Elle est l’organisation de jeunesse du Mouvement européen en Belgique et n’est liée à aucun parti politique. 


Contact JEF Europe:

Leonie Martin
Président, Jeunes Fédéralistes Européens
Square de Meeûs 25
1000 Bruxelles

Contact JEF Belgique:

Anna-Lena Sender
Président, Jeunes Fédéralistes Européens en Belgique


Read more >